Por Fin Entendemos El Sobrepeso y la Obesidad

Joseph E. Scherger, MD, MPH

 

Jason Fung, MD me enseñó a no comer.  Nunca me di cuenta de que podía omitir las comidas y tener una mayor claridad mental y mucha energía.

En su libro, el código de la obesidad (Greystone, 2016), Fung, un médico de la obesidad convertido nefrólogo, describe con la gran claridad y la ciencia sólida que la obesidad es una enfermedad hormonal.  La hormona central es la insulina.

En la escuela de medicina se nos enseña que la insulina es la hormona que permite que el azúcar ingrese a las células para obtener energía.  Los diabéticos tipo 1 pierden su capacidad para hacer insulina en el páncreas y morirán a menos que contengan insulina.  Curiosamente los diabéticos tipo 2, actualmente más del 90% de los que parecen diabetes, tienen una insulina excesiva y lo que se llama resistencia a la insulina, es que la insulina no funciona bien en bajar el azúcar en la sangre.

Lo que es más importante, como señala el Dr. Fung, la insulina es una hormona de almacenamiento de grasas.  Cuando tensionamos nuestro cuerpo con exceso de carbohidratos, la insulina vierte hacia fuera y "traba la puerta" para quemar la grasa. Cualquier exceso de carbohidratos que no quemamos por la energía se convierten en grasa a través de lipogénesis. La bioquímica actual es más complicada, pero el principio general como se afirma es cierto.  Cuando nos exponemos a una cantidad amplia diaria de carbohidratos, nuestro nivel de insulina esta alta diariamente y da como resultado resistencia a la insulina, sobrepeso o obesidad, diabetes tipo 2 e incluso presión arterial alta y colesterol alto.

Nuestros cuerpos no evolucionaron para comer carbohidratos como lo hacemos hoy, siendo más del 60% de nuestra ingesta diaria de alimentos en calorías.  Cuando comíamos los alimentos de la naturaleza, las hortalizas de raíz, frutas enteras, nueces, carne silvestre, huevos y peces, el nutriente dominante era la grasa seguida por la proteína y luego los carbohidratos, sólo alrededor del 15% de las calorías.  Esa es la dieta humana evolutiva y lo que comemos hoy con los alimentos procesados no es lo que nuestro cuerpo quiere y el exceso de insulina con su alto nivel de azúcar en la sangre son una respuesta de estrés que causa mala salud, incluso demencia.

La clave para reducir la grasa es conseguir que su nivel de insulina sea bajo.  La insulina de ayuno se considera ahora como una prueba de laboratorio importante que debe ser parte de cualquier chequeo rutinario.  El azúcar en la sangre en ayunas es correlaciona aproximadamente, pero la insulina en ayunas refleja más tiempo en el cuerpo que un punto de azúcar en la sangre.

El rango normal actual para la insulina de ayuna es tonto, siendo 2,5 a 26, una diferencia ferina.  Los rangos normales provienen de lo que el público actual tiene en su sangre.  Para bajar de peso, la insulina de ayuna debe estar por debajo de 10.  Sin esa dieta y el ejercicio es una pérdida de tiempo y esfuerzo.  Para evitar la demencia, la insulina en ayunas estará por debajo de 5 o 4,5 por el Dr. Dale Bredesen, autor del fin del Alzheimer (Penguin, 2017).

Cada vez que comemos, no importa lo que comemos, la insulina en la sangre sube.  Obviamente con carbohidratos sube más alto.  Fung señala que sólo nos hemos centrado en lo que comemos y no nos enfocamos en lo igual de importante cuando comemos.  No evolucionamos para comer tres comidas al día, e incluso snack entre.  Más natural en la historia de nuestra especie es comer 1-2 veces al día, y beber sólo agua en el medio.  

El ayuno ha sido parte de nuestra historia desde hace miles de años.  El judaísmo, el cristianismo y el Islam honran el ayuno, incluso por días a la vez.  Todos reportan claridad mental, inspiración y otros beneficios para la salud del ayuno.  Ayunar incluso sólo 12 horas o más en un día puede bajar los niveles de insulina.

Fung es el director fundador del programa intensivo de manejo dietético en la Universidad de Toronto. Allí utiliza el ayuno como modalidad básica y es exitoso en revertir la obesidad y la diabetes tipo 2.  Una variedad de programas de ayuno se utilizan dependiendo de la persona, de una parte del día a tan largo como tres semanas.  El registro registrado para un ayuno médicamente supervisado es de 382 días en un varón que pesa más de 400 libras.  Con ejercicio todo el músculo se preserva durante un ayuno.  Además del agua, se consumen minerales y electrolitos como en el caldo óseo.

Nuestro patrón de alimentación cultural de tres comidas al día es más psicológico que físico.  Creemos que tenemos hambre y necesitamos comer pero no lo hacemos.  Los carbohidratos conducen el hambre a través a través de las fluctuaciones de azúcar en la sangre, el ayuno es mucho más fácil con una dieta baja en carbohidratos.

He empezado a recomendar el ayuno intermitente a los pacientes y muchos han perdido peso donde fallaron en sólo una dieta baja en carbohidratos.  Lo hago yo mismo, eliminando bocadillos y saltando el almuerzo.  El método de comer dos comidas al día en el período de 1 8 horas, por ejemplo de 11 AM a 7 p.m. da 16 horas de ayunar diariamente y es muy eficaz bajar niveles de la insulina, azúcar de ayuno y grasa ardiente.  Permanecer hidratado con agua es de vital importancia durante un ayuno y ayuda a reprimir el hambre.

Gracias a Jason Fung, MD y otros tenemos una comprensión fisiológica mucho más clara del sobrepeso, la obesidad y la diabetes tipo 2.  El ayuno es una poderosa herramienta para agregar a cualquier programa de dieta para una mejor salud.