En alabanza de Michael Pollan, y una crítica

Joseph E. Scherger, MD, MPH

7 de agosto de 2017

Michael Pollan es un periodista que se ha centrado en la alimentación y la nutrición durante dos décadas. Su trabajo es tan erudito que se convirtió en profesor de periodismo en la Universidad de California, Berkeley. Su novedoso libro, The Omnivore's Dilemma (2006), exploró cómo la industria alimentaria produce en masa nuestros alimentos en formas muy distintas a simplemente comer los alimentos de la naturaleza. Incluso los grandes productores de alimentos orgánicos son culpables de aliterar nuestros alimentos para un mercado masivo. Pollan hace un llamamiento para obtener la mayor cantidad posible de alimentos de los agricultores locales que producen alimentos reales de manera natural y honrada con el tiempo. Desde que se publicó este libro, la cantidad de Mercados de agricultores ha aumentado mucho y "comer local" se convirtió en un movimiento.

Su segundo libro, In Defense of Food (2008) entra en detalles sobre lo que una persona debe comer. Aquí él distingue la comida real de lo que él llama "sustancias como alimentos". Este libro entra en gran detalle en base a su recomendación resumida, "Coma alimentos, no demasiado, principalmente plantas".

Otros libros de Michael Pollan que he leído y disfrutado son Food Rules (2009) y Cooked (2013). Sus "reglas" comienzan con "Come comida" y "No comas nada que tu bisabuela no reconozca como comida". Después de describir en reglas simples pero específicas lo que debemos comer, Pollan termina con la regla, "Está bien romper las reglas de vez en cuando".

En Cooked Pollan explora las formas en que transformamos la comida de la naturaleza a través de la cocina, con buenas y malas consecuencias. Él divide este análisis al descomponer la cocción en cuatro elementos centrales de la naturaleza: fuego, aire, agua y tierra. Elogia los métodos tradicionales con su sabiduría transmitida de generación en generación y critica los alimentos procesados e producción masiva. El libro ofrece una visión notable a través de sus viajes a la fuente de los mejores métodos de cocina.

Mi única crítica a Michael Pollan es que ama el pan. Él honra la fabricación de pan a través de los medios tradicionales de usar levadura y presionar cuidadosamente la masa. Visita una fábrica de pan en San Francisco que produce solo 250 panes por día y los vende rápidamente. También visita fabricantes de pasta que usan métodos tradicionales, y señala cómo estos son mejores que la mayoría de los productos disponibles comercialmente. Sin embargo, Pollan parece desconocer nuestra biología evolutiva de no comer pan hasta hace poco en nuestra existencia, y los problemas causados or el exceso de carbohidratos y proteínas inflamatorias. El pan hace que tengamos un microbioma no saludable con los problemas del reflujo ácido y la enfermedad inflamatoria del intestino, solo para nombrar los efectos corporales locales de comer y otros alimentos a base de harina de los granos.

Para usar la expresión de Michael Pollan aquí, el pan y otros alimentos a base de harina de granos son "sustancias similares a los alimentos" en nuestra dieta humana. Por lo tanto, no están comiendo los alimentos de la naturaleza en los que prosperamos y debemos evitarlos. De lo contrario, lea a Michael Pollan y aprenda mucho sobre la comida.