Comentarios sobre cómo no morir por Michael Greger, MD, Flatiron Books, 2015

Joseph E. Scherger, MD, MPH

 

Estoy agradecido a un residente de medicina interna del Centro Médico Eisenhower que me instó a leer este libro. El residente sigue una dieta basada en plantas de alimentos, tal como lo recomienda el Dr. Greger, quien también es el fundador del sitio web, nutritionfacts.org. El Dr. Greger sigue la tradición de Nathan Pritikin y Dean Ornish, MD, todos los campeones de comer solo alimentos de plantas y muy bajos en grasa.

Cuando era estudiante de medicina en UCLA a principios de la década de 1970, tenía curiosidad sobre el trabajo de Nathan Pritikin y, a menudo, me preguntaba qué sucedía en el Pritikin Center en Venice, California. Sabía que estaba logrando resultados asombrosos al comer solamente alimentos vegetales enteros con muy poca grasa. Me convertí en corredor a fines de la década de 1970 y recuerdo cuando el editor de la revista Runner's World declaró que los corredores de maratón podían comer todo lo que quisieran. Cuando el famoso corredor Jim Fixx cayó muerto de un ataque cardíaco en sus 50 años, esto se atribuyó a su historia familiar (genética). Nathan Pritikin demostró que estaba equivocado en su libro, Dieta para los corredores (1985), donde hizo una crónica de muchos corredores que murieron de enfermedades cardíacas en su mejor momento al comer alimentos grasos no saludables.

El Dr. Dean Ornish en la década de 1980 dio prueba académica del trabajo de Nathan Pritikin al demostrar que una dieta basada en plantas de alimentos integrales muy baja en grasas revirtió la enfermedad coronaria, la primera vez que esto se demostró. Utilicé su libro Reversing Heart Disease (1990) con muchos pacientes.

A fines de la década de 1990, el Dr. Walter Willet de Harvard e investigador principal del Nurses 'Health Study, comenzó a demostrar que los aceites saludables como el aceite de oliva proporcionaban un beneficio adicional al mejorar los lípidos séricos, un factor importante en la enfermedad cardíaca. El Dr. Ornish recomendó que no todos los aceites indicaran que eran 100% grasos. Sin embargo, la evidencia se hizo evidente que los aceites saludables en cantidades modestas dieron un beneficio adicional y las pautas dietéticas cambiaron para ponerlos en la parte superior de la nueva pirámide de alimentos.

Después de 2000, se hizo evidente que una dieta mediterránea era excepcionalmente saludable para el corazón y quienes la seguían vivían más tiempo y con mayor salud. Las grasas en esta dieta se expandieron para incluir nueces de árbol, aguacate y pescado capturado en la naturaleza, como el salmón. Las Zonas Azules son las personas más sanas y más longevas en la tierra y la mayoría sigue este tipo de dieta que incluye grasas saludables incluso de productos animales en pequeñas cantidades (Dan Buettner, The Blue Zones, 2008). Sin embargo, la gran mayoría de la dieta se basa en alimentos integrales y vegetales, y está libre de los alimentos procesados azúcares que los estadounidenses consumimos en nuestra dieta occidental.

Encontré cierta debilidad y parcialidad en Cómo no morir. El filósofo de la ciencia de UC Berkeley, Thomas Kuhn, en The Structure of Scientific Revolutions (1962), observó que los científicos tienden a ignorar datos que no encajan en su paradigma científico. Este es el caso con el Dr. Greger. Su libro se llamaría con más precisión Cómo no alimentarse de los alimentos de los animales. Todos sus capítulos de How Not to Die ... hablan solo de alimentos basados n animales. Por ejemplo, su libro Cómo no morir por infecciones cubre todas las toxinas que se pueden encontrar en los alimentos de origen animal, no menciona que muchos alimentos vegetales se han contaminado con E. coli y otras bacterias peligrosas, y que algunos alimentos vegetales como frijoles sin lavar o sin cocinar tienen lectinas que causan enfermedades graves.

La parte más débil de How Not to Die aborda el sobrepeso, la obesidad y la diabetes tipo 2. Los estadounidenses han estado comiendo carne durante muchas décadas, sin embargo, estos problemas de salud son más recientes. El Dr. Greger trata de culpar a las carnes y las grasas animales por la obesidad y la diabetes, y apenas menciona el papel de los carbohidratos de alto índice glucémico, como los azúcares y los cereales, que constituyen la mayor parte de las comidas rápidas procesadas.

Para una clara visión académica de la causa predominante de sobrepeso, obesidad y diabetes tipo 2, recomiendo libros del internista de Harvard David Ludwig, MD Always Hungry (2016) y el endocrinólogo pediátrico de la UC San Francisco Robert Lustig, MD Fat Chance (2012). Los carbohidratos de alto índice glucémico, todos derivados de las plantas a través del procesamiento, son la mayor amenaza para la salud en la dieta occidental.

Dado que los carbohidratos deben limitarse a los alimentos integrales solamente, y el Dr. Greger está de acuerdo en que la ingesta de proteínas debe ser modesta y solo lo que el cuerpo necesita (alrededor del 15% de calorías), resulta claro que las grasas saludables de alimentos saludables son parte de Una dieta saludable. La aversión a la grasa nos hizo crear alimentos poco saludables como la margarina y los aceites vegetales ricos en grasas omega 6 inflamatorias, ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) que deben evitarse.

El Dr. Greger no tiene una sección sobre cómo no morir por enfermedad autoinmune. Está quedando claro que muchas enfermedades autoinmunes provienen de bacterias pequeñas del intestino delgado (SIBO o "leaky gut") que causan que las proteínas entren en nuestro torrente sanguíneo al que desarrollamos anticuerpos y luego hacemos una reacción cruzada de los tejidos. Los peores ofensores aquí son los granos como el trigo, la avena, la cebada, el centeno y el maíz, productos que constituyen gran parte de nuestra dieta directamente o en la alimentación de peces y animales. Comer tales granos resulta en un microbioma intestinal que no es saludable (disbiosis) y es la base de la enfermedad gastrointestinal y la autoinmunidad.

No tengo dudas de que el Dr. Greger está sano y que los que comen su dieta al pie de la letra también lo harán. Él recomienda solo alimentos integrales y para evitar alimentos procesados azúcares. Dado que, como dijo Paracelso, el veneno está en la dosis, la mayoría de los pacientes puede tolerar la recomendación del Dr. Greger de tres porciones pequeñas de granos al día (una porción de pan o media taza de bagel). Sin embargo, estos alimentos todavía son inflamatorios y representan un riesgo para la salud. La aversión del Dr. Gerger a la grasa hace que él recomiende solo ¼ de taza de nueces de árbol y solo 1 cucharada de semilla de linaza molida, dos de los alimentos más saludables. La evidencia muestra claramente que tanto las grasas saturadas como las grasas monoinsaturadas provenientes de alimentos silvestres reales son saludables y pueden consumirse generosamente.

Me beneficié del libro del Dr. Greger y lo recomendaré a pacientes con cáncer ya que la evidencia para revertir el cáncer es la más fuerte para comer una dieta basada en plantas de alimentos integrales. Como y recomiendo una dieta de 80-90% a base de plantas para prevenir el cáncer y mantenerme saludable, y no me preocupan las grasas de las plantas sanas como las nueces, las semillas y los aguacates. Gracias al Dr. Greger ahora estoy consumiendo ¼ de cucharadita de curry en polvo orgánico con mi desayuno para la cúrcuma y la pimienta negra.

La ciencia de la nutrición está evolucionando y eso es muy emocionante. Gano mucho de cada libro que leo, teniendo cuidado de leer solo autores que tienen una base científica y no tienen un sesgo comercial. Somos lo que comemos y es muy gratificante aprender más y estar abiertos a nuevas posibilidades. Dean Ornish recomienda el salmón silvestre en su libro más reciente, The Spectrum (2007). Espero que el Dr. Greger expanda su ciencia para mirar honestamente las grasas saludables y las comidas saludables de todas las fuentes.